BBC 新冠病毒变异:是否影响疫苗效力和其他重要问题

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新冠病毒变异:是否影响疫苗效力和其他重要问题​

2020年12月15日
新冠病毒的突刺蛋白出现变异引起科学家关注(Credit: Getty Images)

图像来源,GETTY IMAGES

新冠病毒的突刺蛋白出现变异引起科学家关注

英格兰东南地区出现变异的新冠病毒,科学家正在密切观察新毒株对疫情发展的影响。

目前还没有确切的证据显示变异的新冠病毒是否更容易传播、导致更严重的症状、甚至让疫苗失效。

对于病毒的变异,新毒株的出现,最重要的问题是“变异后的新毒株,病毒行为是否也改变了?”

许多人听到病毒出现变异第一反应就是担心害怕,但是出现变异也是病毒的本能。

大多数情况下病毒出现无谓的改变,结果变得更不容易感染,新毒株慢慢消失。偶然情况下病毒变异,结果新毒株传染性更强。

BBC健康事务记者加拉格尔梳理以下几个问题。

变异后的病毒是否传染性更强?​

有两个原因让科学家需要持续观察出现变异的新冠病毒。

第一点是科学家发现在新冠病毒感染病例高的地方,毒株变异的程度也比较高。

这是一个警讯,可以从两方面来解释:病毒有可能出现变异,变得传染性更强,导致更多人感染。

但另一种解释可以说病毒只是“运气好”,在某个理想状态下感染到某个人,然后通过感染者传播病毒出去。

要在实验室里进行仔细研究才能断定这一新变种病毒株是否比其他病毒更容易传播。

病毒是如何变异的?​

第二个让科学家关切的问题是病毒是如何发生变异的。

英国新冠病毒基因组(COG-UK)专家罗曼(Nick Loman)表示,“新冠病毒出现很多变异,比我们想象的要多,其中有些变异值得关注。”

主要有两种变异,两种都出现在新冠病毒的突刺蛋白上,突刺蛋白是病毒用来解锁进入人体细胞的重要组成部分。

N501变异毒株改变了新冠病毒突刺最重要的“结合受体”,这是病毒突刺首先接触人体细胞的地方,任何让病毒更容易进入细胞内的变异就会让它更具优势。

罗曼说,从这一点来看这一变异毒株非常值得关切。

大规模疫苗接种也会给新冠病毒带来新的压力促使病毒发生突变(Credit: PA)

图像来源,PA
大规模疫苗接种也会给新冠病毒带来新的压力促使病毒发生突变

另一种变异毒株为H69/V70缺失,之前也出现过好几次,包括受新冠病毒感染的水貂身上也发现过这种变异毒株。
科学家担心,感染过新冠病毒的康复者血液内的抗体,对这一变异毒株的抵抗力可能较弱。

但这一方面的担忧也是需要进行更多的实验和研究才能确定。

伯明翰大学的马克纳里(Alan McNally)教授表示,新冠病毒出现变异,但现在还过早推断这些变异对疫情发展可能会造成的影响。

疫苗是否仍然有效?​

病毒

图像来源,GETTY IMAGES
新冠病毒突刺蛋白出现变异,有人开始质疑这是否会影响疫苗的效用,因为辉瑞、莫德纳和牛津等三种进展快速的疫苗都训练人体免疫系统对抗病毒突刺。

不过人体免疫系统也会学习对抗病毒突刺的不同部位,因此卫生官员仍然相信新冠病毒疫苗仍然对变异毒株有效。

新冠病毒是先在动物中演化,大约一年前才感染人类的。

在那之后,新冠病毒大约一个月突变两次,拿今天的样本去跟武汉爆发的病毒比较,中间可能有25次突变。

直到现在,新冠病毒仍然不断地尝试不同的变化来感染人类。之前就发生过类似情况,G614变异毒株让许多人担心传染力增强。

大规模疫苗接种也会给新冠病毒带来新的压力,或者说是动力,因为病毒需要改变才能感染那些接种过疫苗的人。

如果病毒真的发生演变、能感染接种过疫苗的人,那么我们就必须像对付流行性感冒一样,不断地更新疫苗才能赶上病毒变异的速度。

 

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这篇文章的日期是一周之前的,看来英国对新变种也是有报道的。
 

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肺炎疫情:英国变种新冠病毒危机继续发酵,全球40多个国家颁布紧急旅行禁令​

2020年12月21日
最近更新: 2 小时前

Gatwick Airport on Sunday

图像来源,PA MEDIA
全球40多个国家及地区已开始对英国实施旅行禁令,原因是英国境内出现一种变种冠状病毒。

最新的资料显示,该变种毒株更容易传播,但尚无证据表明它更致命。

随着对英国实施旅行限制的国家列表的增加,世界卫生组织(WHO)也开始评估风险。

该组织紧急事务发言人迈克·瑞安(Mike Ryan)说,新的变种菌株是新冠大流行演变的“正常”部分,并非“失控”,这与英国卫生大臣前日汉考克(Matt Hancock)前日的说法矛盾。

爱尔兰、德国、法国、意大利、荷兰和比利时周末陆续宣布紧急停止来往英国的航班,但各地措施不同,有的只是短期管制措施。法国也开始管制对往来英国的货物海运。

香港政府今日(12月21日)下午公布,午夜起包括香港居民在内,所有过去14天曾逗留英国超过2小时人士禁止登机来港,直至另行通知。已由英国抵港的人士,在完成14天酒店强制检疫隔离后,须额外强制留家7日。
新的变种病毒已经在英国首都伦敦和英格兰东南部迅速传播。

英国首相约翰逊(Boris Johnson)周六(19日)对这些地区实行了新的第四级严控防疫措施,取消了原定在圣诞节期间放宽限制的计划,影响了数百万人。

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图像来源,EPA

英国卫生高级官员称,没有证据显示新变种病毒更具致命性,或者对疫苗的反应不同。但事实证明,此变种病毒的传播速度快了70%。

英国卫生大臣马特·汉考克(Matt Hancock)说,新的变种病毒菌株“已经失控,我们必须控制住局面”。

截至英国当地时间周六(12月19日),英国新冠病毒感染病例超过200万例,新冠死亡人数已经超过6.7万人。BBC中文了解到,许多在伦敦的海外留学生,也纷纷对于再一次的封锁表示无奈,并批评英国政府防疫措施,对此感到失望。

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图像来源,EPA

欧洲国家采取行动​

在丹麦发现同样变种病毒的确诊病例之后,瑞典禁止外国旅客从丹麦进入国境。在澳大利亚,南非,意大利和荷兰也发现了该新菌株。某些国家因此开始禁止南非旅客入境。

荷兰表示,在周六英国宣布变种病毒以及扩大封锁的的几个小时内,将禁止所有从英国出发的客机飞抵荷兰,直到2021年1月1日。

当地周日(20日)晚些时候,荷兰又表示,将禁止从英国抵达的渡轮乘客,货运将继续。

Huge lorry queues to enter Dover port in Kent

图像来源,PA MEDIA
多佛码头的货车排起长龙。

法国从当地时间周日午夜起,将与英国的所有交通管道(包括货运卡车)暂停了48小时。

每天有成千上万的卡车在这两个国家之间运行。

回应法国禁令,英法海底隧道称,从当地时间周日22:00起,暂停车辆进入福克斯通码头(Folkestone terminal),前往法国加来(Calais)。已经预订周一旅行的人可以获得退款。火车仍将从加来开往福克斯通。

由于法国的限制,位于英国多佛(Dover)前往法国的轮渡码头现已关闭,所有与英国出境的交通将待进一步通知。

货运问题变得紧迫,英国首相约翰逊将在周一主持COBRA紧急应变会议。

爱尔兰,每年年底,来自英国的客运量很大。因应变种病毒,该国政府宣布,从英格兰,威尔士和苏格兰出发的航班将至少从当地时间午夜开始禁止48小时,“为了公众健康,人们在英国,无论国籍,均不应乘飞机或海上旅行到爱尔兰。”声明说。

德国,交通运输部的一项命令称,周日午夜过后,英国的飞机将不允许降落,货运是一个例外。

比利时从周日午夜起将暂停从英国出发的航班和火车抵达至少24小时。

意大利将封锁从英国出发的所有航班,直到1月6日。该国卫生部周日称,在意大利也发现了第一例英国变种。患者在罗马处于隔离状态。

奥地利将禁止从英国起飞的航班。保加利亚从午夜起暂停了往返英国的航班,但是与其他许多国家的短期措施不同,保加利亚的禁令一直持续到1月31日。

土耳其瑞士一样,暂时禁止从英国出发的所有航班。

保加利亚也从当地时间周日午夜起暂停了往返英国航班,但是与其他国家的短期管制不同,保加利亚的禁令将持续到1月31日。土耳其和瑞士,暂时禁止从英国出发的所有航班。

但美国尚未对英国游客采取禁令,但英国航空公司(BA)和达美航空这两家航空公司只允许冠状病毒检测后呈阴性的乘客飞往纽约的约翰·肯尼迪机场。

瑞典关闭与丹麦的边境

图像来源,EPA
瑞典关闭与丹麦的边境
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分析:变种病毒有多可怕​

BBC医疗和科技事务记者詹姆斯·加拉格尔(James Gallagher)

新变种病毒首次于今年9月被发现。11月份的统计显示四分之一的伦敦确诊案例来自该变种病毒。到12月中旬,这一数字已接近三分之二。

这三件事融合在一起,这引起了人们高度关注:
  • 它正在迅速取代其他新冠病毒版本。
  • 重要的是,它能部分影响新冠病毒突变。
  • 一些突变已在实验室中检验出来,突变增强病毒感染细胞的能力。
这些因素导致了一种传播力更强的的新冠病毒变种。但是,目前我们尚未对这新变种病毒有完整的掌握。有时候,只是因为时机或地点的配合,譬如在伦敦,该病毒便快速的传播。

该病毒菌株异常地具有高度突变力,最可能的解释是它出现在无法抵抗病毒,免疫系统较弱的患者身上。

尚无证据表明该变种病毒更加致命。而且至少我们看到,已开发的疫苗几乎肯定会对它起作用。但最令人担心的是一点是,该病毒又发生突变,避开了疫苗希望对其产生的抗体作用,使疫苗失去功效。

 
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